アメリカの国立公園

ガダルーペ山岳国立公園 (Guadalupe Mountains National Park
所在地 テキサス州
国立公園指定日 1972/9/30
広さ 348.7Km
園内最高標高 2667m
2003年入園者数 181300人
アクティビティ ハイキング
概要 ガダルーペ国立公園はテキサス州北西部にあり、有名なカールズバッド国立公園のすぐ近くにある山岳公園だ。
といっても約50km離れている。
訪問日 2001/5/152004/5/316/1
写  真 記    事
エル・キャピタン

 US-62/180Eをドライブしてガダルーペ山岳国立公園に向かう。El CapitanはVan HornからTX-54を北上していて50Km以上離れた地点からも見えていた。ガダルーペ山岳国立公園の象徴的存在だ。高さは2464mある。
エル・キャピタン

 カールズバッド方面からUS-62/180Wをドライブしていても遠くからおよそ3,40Km程度だろうか、からもエル・キャピタンは存在感を示す。
ビジターセンター

 背後にHunter Peak(2550m)が聳えいかにも山岳公園という感じがする。ビジターセンターの標高は1748mだ。
Guadalupe Peak Trail

 往復約14Km、標高差約900mのかなりキツいトレイルだ。往路は殆ど登りばかり。汗を猛烈にかくが、まだ空気が乾いている、虫や蚊が比較的少なく景色がよいのが救いだ。
 アメリカの国立公園の多くのトレイルを歩いてきたが、これほどハードなトレイルは殆ど経験したことがない。とても苦しかった往路だったので頂上に到着したときの喜びもひとしおだった。
エル・キャピタンよりも上に来た

 Guadalupe Peakの標高は2667mでエル・キャピタン200mちょっと高い。ドライブ中、どこからでも目立つあのエル・キャピタンを上から見下ろしていることにしばし感激。
 また頂上からの視界が抜群に良い。多分100Km以上はあったと思う。写真では遠くは殆ど写っていないが、肉眼では100Km先の山々がくっきりと見えていた。
テキサス州最高地点

 Guadalupe Peakはテキサス州での最高地点だ。ここには写真のような三角形の標識が建てられている。かねてからこの標識を直接見たいと思っていた。今回の旅行目的のひとつでもある。
 およそ900m登ってきてやっとこれを見ることが出来る。こんなにきついトレイルなので限られた人しか直接見ていないと思う。
 また頂上付近は風が強く雷雨が多いとのこと。運良く無風で快晴だった。頂上からの眺めは抜群だった。
Devil's Hall Trail

 National Geographics社の「アメリカの国立公園」に紹介されていた階段状の風景を見たかった。ビジターセンターで本の写真を示し、教えてくれたトレイルを歩いた。
 写真の場所はStaircaseと呼ばれているところだ。思ったよりも小規模で期待外れだった。
Devil's Hall Trail

 幅2,3mの切り立った崖の間を歩く。ここがDevil's Hallというのだろうか?
Mckittrick Canyon地区入口

 カールズバッド寄りのUS-62/180沿いにある。ここから公園内道路を10Km弱ドライブしてDevil's Hall Trailのインフォメーション・センターに到着する。
 リュックサックに水などを入れ、肌が露出している部分に虫除けローションを塗りMckittrick Canyon Trailに出かける。
爬虫類

 ぎらぎらと照りつける太陽の下、いかにも砂漠の生物という感じがする。体長2,30cmだ。
Pratt Cabin

 McKittrick Canyonのトレイル途中にある廃屋だ。ここで引き返した。インフォメーション・センターから往復7.5Kmのところだ。
インフォメーション・センター

 McKittrick Canyonのトレイル途上は本当に暑かった。日影が殆どなく気温も40℃近くあったと思う。空気が乾燥しているのが唯一の救いだ。
 インフォメーション・センターに備え付けられている冷水器の水が実に美味しく感じられた。

関連リンク
アメリカの国立公園 テキサス州 アメリカ南部ドライブ旅行
アメリカ国立公園局の公式ホームページ HOME アメリカ南西部ドライブ旅行記 2001/5/15訪問
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