アメリカ・ドライブ

オザーク国有林 (Ozark National Forest
アーカンソー州
訪 問 日 2004/6/6
 National Geographics社の「アメリカの国立公園」に写真入りで紹介されていた珍しい景色の実物を眺めてみたいと思っていた。とにかく情報不足。Buffalo Riverのビジターセンターで情報を入手。パークレンジャーが描いてくれた頼りない地図を元にトレイル出発点を探し回る。


写   真 記   事
迷う

 バッファロー・ナショナル・リバービジターセンターで教えていただいた目的地へ向かったが道路が分からない。とにかく未舗装の山道を延々と孤独に走り続けた。対向車が来たのでトレイル出発点を教えて貰う。行きすぎていた。対向車が道案内してくれ、やっとトレイル出発点の小さな駐車場に到着。
トレイル出発点

 駐車場からはトレイルの出発点も分かりにくい。
時間切れの心配

 トレイルについての情報は皆無に近かった。目的地までどの程度時間がかかるのか距離とか難易度も分からない。とにかくトレイルを歩く。もう夕方近い。日没時刻を計算に入れ何時になれば引き返そうと心に決め歩く。殆ど薄暗い森の中ばかりを歩く。アメリカ国立公園のトレイルと比べコースが分かりにくく、案内標識も無い。下手をすると遭難してしまうかもしれない。今から思えば少し無謀なハイキングだったかもしれない。

 
ついにご対面

 もう引き返そうと思った頃、視界がやや開けてきた。やっと目的地に到着。
 この構図でNational Geographics社の本に掲載されていた。高所恐怖症の私にはもっと良い構図で撮影するのは不可能だ。この飛び出した岩は高さは10m前後ある。人物が岩の上にいるとそのより迫力ある写真になるのだが、残念ながらこの地域には私一人しかいないようだった。
岩の上からの眺望

 高所恐怖症の私はこれ以上前で撮影するのは無理。上の写真で岩の見えている部分の真ん中辺りの位置から撮影したと思う。
これだけ

 往復1時間半のトレイルで見所といえばこの飛び出した岩だけ。他は殆ど薄暗い森の中を歩くだけのトレイルだった。

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