アメリカの国立公園

マンモスケーブ国立公園 (Mammoth Cave National Park)
Making of Mammoth  tour
 参加費10ドル、およそ2時間、2.5マイルを歩くガイド付きツアー。


写   真 記    事
 9:15 ビジターセンター前に参加者が集合する。ガイドのパークレンジャーの男性と、助手と思われる女性が来られた。ここでおよそ10分のガイドの説明を聞く。何を言っているかは私には殆ど理解できていない。
いよいよ洞窟内に入る。この階段を下りる直前でチケットの確認が行われる。
まずは広い空間に案内される。ここは先住民が生活していたらしい。居住跡がある。広さはカールズバッド洞窟群国立公園のBig Roomの方が広く感じた。
 洞窟内のスポット的なところでガイドが説明する。この時間は堪らなく面白くない。話していることが殆ど理解できないためだ。いつものことながら、洞窟内のすべての灯りを消して洞窟内の本当の暗さを知ってもらい、昔の洞窟探検の苦労話などを話される。このテーマはどこの洞窟に行っても同じように話される。
 ほ〜っ、深いな〜、とでも英語で思っているのだろうか。ときたま巨大な縦の空間がある。底まで20m位あるだろうか。上にも穴があいている。底には水が流れている。
 細い通路も歩く。余り太りすぎていると、通過できない可能性もある。
 2時間のツアーでもあるため、洞窟内には手洗い所もある。
 地下を流れる河
上下に広がる縦長の洞窟を見上げる参加者
 このようなタワーを上らなければならない。このタワーどこかで見たことがあるような気がしていた。ネットで探したが見当たらない。とにかくツアー申し込み時、このタワーを見ることができるツアーということで、このMaking of Mammoth Tourを申し込んだ。
ツアーの途中、ずっと話しかけてくれたニュージャージ州の女性。彼女も洞窟内でしきりに写真撮影していました。メルアドも交換したし今度、メールを出しておかなければ。
ガイド助手の女性隊員。ガイドのおじさん、とても気むずかしそうな上司らしく、この女性ツアー参加中常に無口で、何となく寂しそうに感じた。歩く姿も何となく寂しそうで・・・。
2時間のツアーの終わり。地上に出る。


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