アメリカ北西部ドライブ

9/10(月)

記      事 写    真
Flagg Ranch

 Flagg Ranchはイエローストーン国立公園グランドテトン国立公園の中間に位置するUS−89沿いの村。というか、ここには宿泊したホテルしかないような気がしたのだが。ホテルは右のようなレストランなどの入った管理棟ともっと奥の林の中にある宿泊棟に分かれている。とても静かな雰囲気だ。
 この日も早朝には起きることができなかった。レストランで食事。

Flagg Ranch Village
Snake River

 US−89を北上してイエローストーン国立公園のOld Faithfulを目指す。Snake Riverはイエローストーン国立公園を源流とする大河。この辺りでは写真のように小さな小川だ。この川はワイオミング州、アイダホ州、オレゴン州、ワシントン州を流れコロンビア川となってやがて太平洋に注ぐ。途中多くのダムで堰き止められ美しい景観も呈する。
 しばらくは Snake Riverを右に見ながらUS−89を北上する。

Snake River
Lewis Lake

 Lewis Lakeはイエローストーン国立公園の中ではYellowstone Lakeに次いで2番目に大きな湖だ。US−89沿いにある。US−89沿いからは特に見所はなさそうだ。ただの平凡な大きな湖。


Lewis Lake
大陸分水嶺

 Flagg ranchからOld Faithfulに行くまでに3回大陸分水嶺(Continental  Divide)を通過する。この辺りに降った雨はこの分水嶺の前後でコロンビア川として太平洋に流れ込むか、ミシシッピ川としてメキシコ湾に流れ込むかが決まるのだ。この辺りで標高2500m前後ある。寒くはない。

大陸分水嶺を示す標識
Old Faithful

 イエローストーン国立公園を初めて訪問する人は必ずと言ってよいほど立ち寄る観光スポットがここOld Faithful。ここで有名なOld Faithful Geyser(間欠泉)の噴出を見る。この間欠泉は忠実にほぼ80分おきに大噴出するのでこの名前がついたという。確実に高さ20〜40m位噴き上げる大噴出を見ることができる。噴出予定時刻はVisitor Centerの白板に明示されている。噴出予定時刻が迫ってくると、観覧席に多くの人々が集まってくる。間欠泉、初めて見るのだがこの程度の噴出ショーならば人工的にもできるのではないかとちょっと不届きな考えも浮かんだ。事実、噴出の高さではジュネーブの噴水の方が遙かに高く噴き上げている。 

Old Faithful
バッフアロー

 ここにもバッフアローがいた。Trailをまたぐこともある。余り側に近づくのは怖い。普通の牛よりも少し大きいような気がする。近くで見ると毛むくじゃらで土とか糞にまみれている。私が遭遇したときはTrailのすぐ隣でウンチをしている最中でした。

バッフアロー
Geyser Hill

 Old Faithful間欠泉からおよそ2km程度の周遊Trailがあり、美しい温泉湧きだし口や間歇泉を見学する。ここは大小取り混ぜ間欠泉が多い。殆どどこかで間欠泉が噴き上げている。また、温泉がとても色鮮やかできれいだ。ただし、皆スケールが小さいが・・・。これほどあっちこっちで間欠泉が噴き上げているところは世界でも珍しいのではないかと思う。

Geyser Hill
Black Sand Basin

 Geyser Hillから3マイル程度のところにある温泉群。ここはEmerald PoolRainbow Poolがとても美しい。日本ではこういったPoolというのを見ることができるのだろうか? それぞれのPoolからは温泉が湧きだしており意外な程透明感がある。

Emerald Pool直径20m位
Biscuit Basin

 Black Sand Basinから更に3マイル程度北上したところにある温泉群。ここはSapphire Poolが特に美しい。Sapphire Poolは直径3,40m位。やや明るいサファイアの色をしている。周りの赤味を帯びた部分との対比が印象的。Poolの深さは深そう。透明度が高くPoolの側壁が見えるのだ。底までは見えない。
Yellowstone Lake

 間欠泉や温泉を見飽きた頃、Canyon方面に行く。道路工事中でYellowstone Loop道路の真ん中の部分が通行止めのためCanyonまで90km近く走らなければならない。カーブの多い山道なのでとても疲れる。途中、Yellowstone Lakeの側を通る。この辺りは比較的道は平らで道幅も広く直線が多いので楽だ。
 Yellowstone Lakeは大きすぎて特に感動したというような記憶はない。湖を隔てて遠くGrand Tetonの4000m級の山並みが霞んで見えたのが印象的だった。

Yellowstone Lake
Canyon

 ここは景色の素晴らしいところが多い。落差33mのUpper滝、落差93mのLower滝、そこから流れるYellowstone River、Yellowstone Riverが作り出した渓谷で素晴らしい景観を見せてくれる。
 Uncle Tom’s Trail(標高差150m)、Artist PointGrandview PointLookout PointRed Rock Point(標高差150m)、Brink of Lower Falls Trail(標高差180m)などと見所沢山だ。私達は以上のPointをすべて回った。上り下りがとても大変なTrailもいくつか含まれる。とても疲れるTrailだけれども精力的に貪欲に見て回った。
 ちなみにLower滝の水量は毎秒141トンあるそうだ。

Artst PointからLower滝を見る
Mud Volcano

 イエローストーン国立公園の見所を殆ど見て、次は隣接するグランドテトン国立公園に向かう。今日来た道路を引き返すのだ。Canyonからグランドテトン国立公園の北入口まではおよそ80km。もう夕暮れ近い。Teton山脈をシルエットとした壮大な夕焼けの光景を見たい。
 途中、Sulphur CaldronというのとMud Volcanoという見所があり、ここにも立ち寄る。こんなものか・・・という程度で写真撮影して急ぐ。

Mud VolcanoのTrail
グランドテトン国立公園

 グランドテトン国立公園のJackson Lakeの北端に到着したのは既に太陽が沈んだ後だった。もう10分速ければ壮大な夕焼けシーンを見ることができたかもしれない。Grand Tetonの山脈は4000m級。全体に品格がある感じだ。夕暮れの薄暗くなったTetonの山脈を見ながら後、100km先のJacksonの町を目指す。US−89を走る交通量はやたらと多い。長い車の列の先頭を走る車が制限速度より少し遅い程度で走っている。道路はとても見晴らしが良い。しかしながら緩くカーブしている。追い越そうと思ってもなかなか追い越せない。周りは真っ暗で対向車のヘッドライトの距離感がさっぱり分からない。道路が大きく左右に曲がりくねっているので対向車が右にも左にも見える。平野部で視界が良いと夜は距離感が全然分からない。テキサス州でカールズバッド国立公園に行く時夜走った。すごい直線道路の続く道路だった。はるか向こうに対向車のヘッドライトが見えている。相対速度200km以上で接近しているのにすれ違うのに20分以上もかかったことを思い出した。
 Jacksonの町に到着。モーテルは沢山ある。最初のモーテルに入った。満室だった。ちょっとボロそうなモーテルに入った。何とか宿泊できた。でも高い。古くて設備の悪いモーテルで94.34ドルもとられた。
 すぐに夕食。レストランへ行く。久しぶりのステーキ。やはり固かった。量は多いけれども私は食べきれない。Nさんは食べきっていた。よく食べる。
 モーテルに戻り、お風呂に入り、写真整理して明日の行動を決めるためにGrand Tetonについて調べる。こんなことしている間にもう午前1時を過ぎてしまっている。早く寝なければ・・・。Nさんもちょっとは明日訪問するところの勉強はしてくれよと恨めしく思う。明日は早く起きて朝日に照らされたGrand Teton山脈を眺めたいと思いながら就寝。

Jacson Lakeと
Grand Teton山脈
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